Long de 4,5 kilomètres, le canal Saint Martin relie, en amont, le rond-point des canaux, situé à proximité du bassin de la Villette, à la Seine au niveau du bassin de l'arsenal (Bastille).

Canal Saint Martin

Il est totalement sur la commune de Paris dont il traverse 4 arrondissements (19, 10, 11 et 12). Le canal est la propriété de la ville de Paris (voir la Seine à Paris).
La construction a commencé en 1805 pour finir en 1825, il comporte 9 écluses (dont 4 doubles) et 2 ponts tournants. Entre 1860 et 1862 la couverture a été commencée sur les ordres du préfet Haussmann qui souhaitait améliorer le plan de circulation de Paris. Le canal à été abaissé de 5 mètres et couvert entre Bastille et République, permettant la création du boulevard Richard Lenoir. Cette couverture a été prolongée par le boulevard Jules Ferry en 1906.
Le canal se termine par le vaste bassin de l'arsenal, magnifique port de plaisance très apprécié des bateaux étrangers.

Même s'il est très citadin, ce parcours est plein de charme, on y côtoie un Paris d'un autre temps. Le canal et ses abords ont beaucoup évolués depuis leur création mais il n'en reste pas moins une atmosphère particulière, des platanes centenaires et les passerelles arrondies typiques de ce canal.

écluse n°1 et bassin de la Villette P8202674

Le canal saint Martin est une promenade facile à réaliser à pieds. Le trafic marchand y est nul mais les bateaux de promenade et de croisières privées y sont assez nombreux ce qui donne un peu d'animation.

hotel du nord
L'hôtel du nord.
port de l'arsenal
Le port de l'arsenal.

Je n'ai pas identifié de loueur dans Paris et je trouve que c'est dommage. Chez Locaboat la base la plus proche est Joigny, cela fait quand même un peu loin (autrefois il y avait Avon près de Fontainebleau). Chez Le Boat c'est Châtillon sur Loire ! N'en parlons pas ... Enfin chez France Passion Plaisance c'est sur la Marne à La Ferté sous Jouarre.

Une base au port de l'arsenal serait le point de départ pour de belles balades, vers l'Ourcq, la Marne, le Loing ou encore la Seine à Paris.

Les témoignages sur ce site :
A pieds le long du canal Saint Denis et du canal Saint Martin.

Les liens intéressants :
Le canal Saint Martin sur le site de la Mairie de Paris qui en est propriétaire.
Un point de vue intéressant sur a-paris.net.
Le blog des riverains du canal, pas toujours ravis des visiteurs !..
Quelques belles photos réalisées par Marie Babey.

PhB